Monthly Archives: March 2010

La Tradicion Yucatecan restaurant

The Casual Restaurant Critic and his Better Half once again enjoyed a fantastic Yucatecan lunch at La Tradicion on Merida’s calle 60.

The restaurant has finally been enlarged, almost doubling it’s original capacity, and this new space was also full with visitors.

Great food, good service as usual.

And don’t be alarmed if you see machine guns and armed police; it’s to protect the US consulate nearby.

Da Vinci Italian Restaurant

The Critic, Better Half and Mini Critic felt like some Italian food for dinner on a Sunday night so it was decided that Due Torri should be the place. Arriving there, a waiter came out and said, sorry we’re closing now. (FYI: Sundays Due Torri is open from noon to 7 pm)

Next choice, Villa Italia. Closed as well. This outing was turning into a bust.

On the way to Superama to buy some ingredients for dinner, the Critic saw an opportunity for a new review: Da Vinci Italian restaurant, on the corner of Montejo and Calle 17 in the space formerly occupied by Le Chujuk, had all its lights on and appeared open, so in the group went.

The place was empty, probably due to the late/early hour of 7:00 PM which is neither here nor there in terms of dinnertime in Merida, or the fact that the Semana Santa (holy week) has just started which means Meridanos are off at the beach. Several white-shirted waiter types lounged about, all of whom dispersed to their work areas upon seeing some customers approach except for one who, menu in hand, opened the door and led the three to a table inside.

The feeling was that this place didn’t quite click; maybe it was the fact that there was Italian music playing a little too loudly combined with the sound of a giant TV showing Spiderman in Spanish. Confusing.

The elderly gentleman sitting in the restaurant who said hello initially but abstained from further interaction and sat nearby was watching the movie; was he the owner? Hard to tell.

A further lack of cohesiveness was provided by the menu, which offered an enormous variety of dishes both Italian and not. From carpaccio to pastas to veal, with names in Spanish, Italian and misspelled English apparently at random. On the last page, the Critic was surprised to see BBQ ribs, chicken wings and German sausage.

The group ordered a carpaccio to start and then waited for a looong time before the waiter came back with some bread and tomato salsa. He took the dinner orders at that time and shortly thereafter reappeared with the salmon carpaccio, which was sparse but delicious and came with arugula and hot homemade bread.

Spaghetti carbonara which the MiniCritic described as ‘X’ which is teenspeak for just average;
Raviolis al pomodoro which the BetterHalf thought very good and the Critic agreed;
Pizza 4 Estazione, which was enormous. The crust tasted like the bread but was crispy and the toppings were flavorful; it was far too much for one person, however.

The overall feel was that the food was made fresh and from scratch; the service was just alright and the restaurant itself needs to define what it wants to be: fine dining, casual, international cuisine or Italian.

This place might survive; right now the Critic predicts a 50/50 chance of making it since this location is Meridas most expensive strip of real estate.

Slow Food in Merida

This morning I visited the ‘fresh market’ associated with the so-called slow food movement, right here in Colonia Chuburná, in Merida.

My first impression was that I was back in Lund, BC, at an organic hippie food fair; I expected a sweet waft of pot smoke any minute.

Instead, I found a lot of Merida’s more interesting citizens, mostly furriners, selling everything from Peruvian tamales to Los Dos peanut butter and everything in between. And instead of marijuana, what wafted through hostess Monique’s house was an acrid smoke coming from some close by comal, where someone was roasting chiles. The result was something out of a comedy; everyone, vendors and customers were coughing, throats burning and eyes watering.

After buying far too much (never go shopping hungry especially when there are samples) I headed off to work.

As Arnold said, I’ll be back.

Volunteers needed for Elton John

As I mentioned earlier, Elton is on his way to Chichen Itzá, where he will perform April 3 under the auspices of the state government, Jorge Esma etc.

It seems that they are now ready to contract volunteers to help in the organization/running of the concert itself; I suspect these people will help direct people and cars and that sort of thing, in exchange for a view of the concert or Elton up close or even to shake Jorge Esmá’s hand which would be the best thing of all.

Tickets are still for sale, from $70 USD to $700 USD (seven HUNDRED dollars, yes) and there now young people, presumably volunteers also since there is no budget to pay these earnest youngsters, handing out leaflets at intersections in Merida’s fashionable north, where one supposes that those who could afford these ticket prices habitually circulate in their late model vehicles.

But, let’s not criticize; it’s all for the promotion of the state (people have probably forgotten about Chichen since the Seven Wonders thing) and tourism. Or is it?


In a related-but-not-really note, there was a tiny ad in the Diario de Yucatan offering an excursion to see Elthon Jhon. I wonder if this is the same guy as Elton John or an imposter? It is normal for Yucatecans to add an H where there really isn’t a need for one, ie JanetH, WilbertH, YanetH, HumbertHo,  etc. but one would think that if you are going to promote this excursion you would probably have seen Eltons’ name SOMEwhere, no?

Tulum is a Dream!

Wow. I admit I am out of the loop and the news that all those little eco-hotels and boutique-y palapa hotels in the Sian Kaan reserve at Tulum are gorgeous will come as no surprise to fans of Quintana Roo beaches, but I was impressed! The place is a fantasy island far removed from giant impersonal AI’s and the overbuilt and underwhelming Cancun hotel zone. I will never go to Cancun or the Riviera Maya again!

These are all iPhone photos; there are lots more on Facebook in an album with the original name of… Tulum.

El Que No Tranza, No Avanza – Español

This is an email sent to me before Calderón was elected. At the time there was to be a mass protest by Mexicans against the CFE in which everyone was to turn off their lights at a certain hour to deprive the state monopoly of revenues for that hour.

It is a very though-provoking email. Perhaps one day I will translate it into English.

La creencia general anterior era que Zedillo no servía.
La creencia general actual es que Fox no sirve.
Y, cuando pase el tiempo, la creencia general será que el que venga después de Fox tampoco estará sirviendo para nada.

Por eso estoy empezando a sospechar que el problema no está en lo ladrón
que haya sido Salinas o en lo bocón que sea Fox. El problema esta en nosotros.

Nosotros como pueblo.

Nosotros como materia prima de un país.

Porque pertenezco a un país donde la “viveza” es la moneda que siempre es valorada tanto o más que el dólar.

Un país donde hacerse rico de la noche a la mañana es una virtud más apreciada que formar una familia largo plazo basada en valores y respeto a
los demás.

Un país donde una persona tapa la salida del garaje de una casa, y, si el
afectado toca el claxon para llamar la atención del abusivo y hacer que
aparezca a retirar su vehículo, entonces esa persona llega, se molesta y le
reclama a uno la presión y el ruido, como si el infractor fuese uno y no ellos.

Un país donde un par de señoras pueden recorrer todo un supermercado,
y, mientras compran, hablar pestes de la moral del gobierno y del incumplimiento de las leyes, y de lo terrible de tales o cuales medidas, pero después, a pesar de que su carrito tiene 27  artículos, se
hacen tontas y se meten disimuladamente en la cola que es “para un máximo
de 10 artículos” y si alguien osa reclamarles o quejarse ante el gerente
queda ante ellas y ante los demás como un soplón, solo por intentar hacer
cumplir una norma tan sencilla. Y si es la cajera quien les señala que
deberán pasar a otra caja, inician un diálogo recriminatorio: “¿ves?, justo
lo que veníamos comentando, por eso está este país así, todos son unos flojos , etc.”

Pertenezco a un país donde, lamentablemente, los periódicos jamás se
podrán vender como se venden en Estados Unidos, es decir, poniendo unas
cajitas en las aceras donde uno paga por un solo periódico y saca un solo periódico dejando los demás donde están.
Porque si se vendieran así, El
Reforma y El Universal quebrarían en solo 3

Pertenezco al país donde las empresas privadas son papelerías particulares
de sus empleados deshonestos, que se llevan para su casa, como si tal cosa, hojas de papel, bolígrafos, carpetas, marcadores y todo lo que pueda hacer
falta para la tarea de sus hijos y, además, utilizan los equipos para lo mismo,

las tareas y sus asuntos personales.

Pertenezco a un país donde la gente se siente triunfal si consigue volarse
el Cablevisión del vecino, donde la gente inventa a la hora de llenar sus
declaraciones de Hacienda para no pagar o pagar menos impuestos, donde a
Carlos Salinas no le reclama ningún medio el que lo estén viviendo fuera
país disfrutando de lo que robó.

Donde nuestros diputados y senadores trabajan dos días al año (y cobran
todos los demás como altos ejecutivos) para aprobar una reforma (miscelánea) fiscal al vapor que lo único que hace es hundir al que
no tiene, joder al que tiene poco beneficiar como siempre a unos cuantos
que son los que tienen (ellos por ejemplo).

Pertenezco a un país donde las licencias de conducir y los certificados
médicos se pueden “comprar”, sin hacerse exámenes ni nada.

Un país donde, desde hace 40 años, un vehículo sufre más daños y sale peor
parado después que es recuperado por la policía que cuando lo roban los ladrones.


Un país donde cualquier persona puede hacer una fiesta y poner música a
volumen majadero toda la noche, sin que haya nadie que proteste ni
autoridad alguna que les haga apagar esa música ni siquiera a las cinco de la mañana.

Un país de gente que está llena de faltas, pero que disfruta criticando a sus gobernantes, sean inútiles, o sea Fox, porque criticar a los inútiles o criticar a Fox, crea una ilusión psicológica que aparentemente eleva la estatura moral y espiritual del que critica.

Mientras mas le digo rata a Salinas, mejor soy yo como persona, a pesar de
que apenas ayer me consiguieron todas las preguntas del examen de
matemáticas de mañana. (¡Qué vivo soy!)

Mientras más le digo falso a Fox, mejor soy yo como mexicano, a pesar de
que apenas esta mañana me fregué a mi cliente a través de un fraude de cien
mil pesos que él me dio de enganche como preventa de un inmueble.

No. No. No.

Ya basta. Como materia prima de un país, tenemos muchas cosas buenas.
Pero todavía dejamos mucho que desear. Esos defectos, esa “viveza” congénita, esa deshonestidad a pequeña escala que después crece
evoluciona hasta convertirse en casos de escándalo como Óscar Espinoza o
Mario Villanueva; esa calidad humana que en realidad es falta y carencia de
toda verdadera calidad humana, eso, más que Salinas o que Fox, es lo que
nos tiene real y francamente jodidos.

No voy a apagar las luces, lo siento.

Porque, aunque Fox renunciara hoy mismo, el próximo presidente que lo
suceda tendrá que seguir trabajando con la misma materia prima defectuosa que, como pueblo, somos nosotros mismos.

Y no podrá hacer nada, igual que no hicieron nada los mediocres igual que
no esta haciendo nada Fox.

No, gracias. No apago nada. No tengo ninguna garantía de que el gritón de
Diego o el mustio de Madrazo lo puedan hacer mejor. Y mientras nadie
señale un camino destinado a erradicar primero los vicios que tenemos como
pueblo nadie servirá. Ni sirvió Salinas, ni sirvió Zedillo, ni sirve Fox,
ni servirá el que venga.

O ¿qué?, necesitamos traer a un Pinochet, para que nos haga cumplir la ley
a la fuerza y por medio del terror y la dictadura?.

A ver si así, cumplimos y hacemos cumplir las leyes desde las más
elementales hasta las de nuestra Constitución que todos la manejamos o
hacemos a nuestro modo.

Aquí hace falta otra cosa. Algo más que cacerolazos, apagones o cohetones.

Y mientras esa “otra cosa” no empiece a surgir desde abajo hacia arriba, o
desde arriba hacia abajo, o del centro pa´ los lados, o como quieran,
seguiremos igualmente condenados, igualmente estancados.

Es muy sabroso ser mexicano, y vivir a “a la mexicana”. Pero cuando esa
mexicanidad autóctona empieza a hacerle daño a nuestras posibilidades de
desarrollo como Nación, ahí la cosa cambia…

Lo siento. Pero no apago nada.
Suerte con su apagón. Pero creo que, de
todos modos, como país de verdad igual hemos estado a oscuras los últimos 70 o 90 años.

Ojalá que cambiemos todos, porque si no, cambiar de Presidentes no cambiará nada. Porque cambiar de Presidentes, sin que cambiemos nosotros, es lograr que nada cambie jamás.

Piénsalo, y, si te cuadra, reenvíalo. Es un mensaje para todos los mexicanos.



Lic. Francisco Torrente Ibarguen
Dirección de Liderazgo Empresarial
Incubadora de Empresas

Bolsa de Trabajo
Relación con Egresados
Tecnológico de Monterrey Campus Aguascalientes

Eladios Progreso

After sitting at the San Marino restaurant in Progreso waiting on a clueless waiter, the Critic took his guests to Eladios, and the group was not disappointed!

Abundant botana is served with each round of drinks including papadzules, little polcanes and kibis (photos) and one of the better dishes ordered was the shrimp al ajillo (photo), which is garlic and guajillo chile; a little spicy and a lot tasty!

That last photo is of a little girl who was swimming in Eladio’s little pool – the water was really quite disgusting – next to the restaurant, and kept asking the Critic and Better Half to count up to three so she could jump in the water.

Great food and even better service! Highly recommended.